Gratis Office-software

3 februari 2017

Het is onbegrijpelijk dat nog veel bedrijven veel geld betalen aan Microsoft voor licenties MS-Office. Zoals de Nederlandse Politie die drie miljoen betaalde voor licenties die nota bene niet eens gebruikt werden! Er zijn inmiddels meerdere Office-pakketten die gratis te gebruiken zijn door particulieren en bedrijven. Sommige programma's zijn ook echt helemaal gratis, maar bij andere is het uitkijken. Dat geldt overigens voor alles wat gratis is. Want waarom zou een bedrijf veel moeite doen om ingewikkelde en uitgebreide programma's te maken, om ze vervolgens gratis weg te geven? Daar moet toch een bepaalde bedoeling achter zitten.

Zeer recent kwamen we het 3-delige programma WPS Office Free 2016 (Writer, Presentation en Spreadsheet) tegen. Van het Amerikaanse Kingsoft Corp, opgericht in 1989 en met vestigingen in USA, China en Hong Kong. Kingsoft WPS zou het beste alternatief voor Microsoft Office zijn.
Het installatiebestand is maar 73 MB groot, en het installeert zichzelf dan ook snel. De geďnstalleerde map is aanzienlijk groter, deze is bijna 300 MB. De programma's zijn niet terug te vinden in een van de Program Files mappen, en het is niet duidelijk waarom.
Na het starten van een van de drie modules, probeert het programma onmiddellijk - zonder te vragen - contact te leggen met een locatie op internet. Omdat wij nooit internetverbinding hebben bij het starten van een nieuw programma, zodat er niet stiekem iets kwaadaardigs kan worden binnengehaald, lukt dat dus niet. Daarna komt er een melding dat er fouten zijn gevonden in het register, en de vraag of WPS dat even moet repareren. Ook daar gaan we veiligheidshalve maar niet op in.

Na alle waarschuwingsvensters te hebben weggeklikt, start het programma dan toch op. De startpagina bevat alle elementen die ons direct al niet aanstaan: piepkleine pictogrammen, piepkleine letters, iele grijze tekst, een rode knop met de tekst Sign In, een knop Online Templates (er is trouwens geen Nederlandse vertaling), een pagina over het netwerk dat ingeschakeld moet worden, en het pictogram van een winkelwagentje. We dachten toch met een tekstverwerker te maken te hebben en niet met een webshop.

WPS

Klikken op het winkelwagentje levert bovenstaand venstertje op, en dat maakt meteen al het een en ander duidelijk over het verdienmodel dat achter deze programma's zit: “Betalen voor een licentie of worden lastiggevallen met reclame!”
Voor die reclame moet het programma dus regelmatig contact maken met internet, en daarom doet WPS er alles aan om te zorgen dat er zo vaak mogelijk internetcontact is. Zo biedt Kingsoft gratis Cloud-opslag aan en kunnen schablonen alleen via internet gebruikt worden. Hoe riskant Cloud-opslag is blijkt wel uit de inbraken bij bijv. Dropbox.

WPS Nacht

Voor diegenen die zich geen zorgen maken over spionage door dit Amerikaans/Chinees bedrijf, en die zich laten amuseren door flitsende advertenties bij het typen van een brief, zal het trio programma's ongetwijfeld het een en ander in zijn mars hebben. Zo kwamen wij na het klikken op de blauwe knop linksboven niet alleen een duidelijk leesbaar menu tegen, maar ook de optie: View/Nightmode. Bij het selecteren van die optie wordt het scherm zó donker dat wij niets meer kunnen lezen, maar bij gebruikers die hun scherm heel helder hebben staan, kan dit misschien een uitkomst zijn in donkere omstandigheden.